Πλατεία του Βάτσλαβ

Αυτή η πλατεία, κέντρο της εμπορικής και πολιτιστικής ζωής, είναι η καρδιά της πόλης. Η πλατεία έχει μήκος 750 μέτρα και φάρδος 60 μέτρα. Μοιάζει περισσότερο με μια δενδροφυτεμένη λεωφόρο παρά πλατεία.

Ιδρύθηκε από τον Αυτοκράτορα τον Καρόλο Δ’, το 1348. Σύντομα έγινε η μεγάλη αγορά της πόλης, με κύριο εμπόρευμα τα άλογα, και έτσι την είχαν ονομάσει «Αγορά των Αλόγων». Στα μέσα του 19ου αιώνα μετονομάστηκε σε Πλατεία του προστάτη αγίου του έθνους, του Αγ. Βάτσλαβ. Μέχρι και σήμερα υπάρχει το έφιππο άγαλμα του Αγ. Βάτσλαβ στο πάνω μέρος της πλατείας. Για τους Πραγιανούς έγινε σημείο συνάντησης και συνηθίζουν να λένε «το ραντεβού «στο άλογο».

Η μεγάλη ανοικοδόμηση του τέλους του 19ου αιώνα και των αρχών του 20ού αιώνα άφησε τη σφραγίδα της στην πλατεία. Τότε κτίστηκε και το Εθνικό Μουσείο, που κυριαρχεί στο πάνω μέρος της πλατείας, δυστυχώς όμως είναι απομονωμένο από το φυσικό του περιβάλλον λόγω της ασταμάτητης κυκλοφορίας της οδού Wilsonova.

Στην Πλατεία του Βάτσλαβ έγιναν οι μεγαλύτερες συγκεντρώσεις της σύγχρονης εποχής. Τον Αύγουστο του 1968 γέμισε η πλατεία με τα σοβιετικά τανκς ενάντια δεκάδων χιλιάδων διαμαρτυρομένων πολιτών. Ένα χρόνο μετά, ο Γιαν Πάλαχ διάλεξε να θυσιαστεί  σ΄ένα σημείο κοντά στο άγαλμα του Αγ. Βάτσλαβ και αυτοπυρπολήθηκε – στην κάθοδο από το λόφο, βρίσκεται ένα μικρό μνημείο προς τιμήν του. Το Νοέμβρη του 1989 έγινε σειρά διαδηλώσεων, που ονομάστηκαν "Βελούδινη επανάσταση". Αρχικά διαλύθηκαν βίαια από την αστυνομία. Λίγες μέρες αργότερα βέβαια, το πλήθος συγκεντρωμένων πολιτών ζητωκραύγασαν την εμφάνιση του Βάτσλαβ Χάβελ σε ένα από τα μπαλκόνια της πλατείας, που σήμαινε και το τέλος του κομμουνιστικού καθεστώτος.

Σήμερα η πλατεία σφύζει από ζωή μέρα, νύχτα.

Επιστροφή